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1918年大流感明明起源美国,但为何却被称为“西班牙流感”?


却和一场恐怖的瘟疫联系在一起尽管至今国际社会对该场流感的起源地还存在分歧,通过参加一战的美国军人传播到欧洲及整个世界。的死亡人数可能超过两次世界大战一、中立的西班牙1914年7月爆发的第一次世界大战”西班牙很快丧失霸权沦为二流国家,使西班牙在感情上更亲近于同样受过哈布斯堡统治的德国和奥匈,已经被英国占领三百年在西班牙看来。整个国家都变成战争机器英国在战争爆发之初即制定了《国土防卫法》。

1918年5月,第一次世界大战已经持续了将近四年,距离结束仅剩半年时间,各主要交战国都已经筋疲力尽。突然间,一场大规模的传染病在欧美国家传播开来,短短几个月内便扩散到全世界。

到1920年春天,这种类似流感的传染病已经感染大约5亿人,致死人数至少超过2000万人,有些专家甚至估计实际死亡人数达到1亿以上,而当时全球总人口也不过17亿。

▲西班牙是个美丽的国家,却和一场恐怖的瘟疫联系在一起

尽管至今国际社会对该场流感的起源地还存在分歧,但经过世界卫生组织等国际权威组织后来的追查溯源,该传染病的第一例有记录病人出现在1918年3月份,地点是美国堪萨斯州的一所军营里,通过参加一战的美国军人传播到欧洲及整个世界。

然而,当时世界各国的媒体普遍称这场传染病为“西班牙流感”,无论是各种刊物,还是今天的互联网,西班牙都与这场1918年的传染病深深绑定,这到底是为什么呢?

▲“西班牙流感”的死亡人数可能超过两次世界大战

一、中立的西班牙

1914年7月爆发的第一次世界大战,是以英法俄为主的协约国与以德奥为核心的同盟国之间的一场全面战争。大半个欧洲都被卷入这场战争,曾经的欧洲列强之一,素来与英法有矛盾的西班牙却选择了中立。

大航海时代和开辟新大陆以来,西班牙是世界上第一个“日不落帝国”,殖民地遍布全球,称霸欧洲长达百余年。可是,随着荷英法等国的崛起,西班牙很快丧失霸权沦为二流国家。

▲“日不落帝国”一词就来自于西班牙殖民帝国

到19世纪末20世纪初,西班牙的南美殖民地纷纷独立,美国人又通过美西战争,夺走了西班牙剩余的殖民地。不仅如此,西班牙本土的直布罗陀海峡,也因为1701年西班牙王位继承战争的失败,而被英国人占领,直至现在仍然属于英国。

由于与英国长期敌对,哈布斯堡家族又曾是西班牙王室,使西班牙在感情上更亲近于同样受过哈布斯堡统治的德国和奥匈,但是西班牙并没有因此加入同盟国向英法开战。

▲直布罗陀是世界上最重要的海上通道,已经被英国占领三百年

在西班牙看来,德国虽然拥有强大的陆军,但无力挑战英国的海洋霸权,而西班牙三面靠海,处在英国海军的威胁下。西班牙最重要的陆上邻国是法国,陆军实力不亚于德国,所以德国对西班牙的帮助是远水解不了近渴,保持中立才是免遭英法入侵的明智之举。

第一次世界大战是人类历史上第一场总体战,双方都进行了国家总动员,除了军事、政治和经济全力为战争服务外,各国对社会舆论也进行了全面管制,并颁布了一系列相关法律。

▲第一次世界大战是人类第一次总体战,整个国家都变成战争机器

英国在战争爆发之初即制定了《国土防卫法》,还成立专门的新闻局,对本国的新闻报道进行检查,以防止泄密和影响民众对战争的信心,所有战地稿件必须经过军方审查才能发表,民间媒体也同样只能报道军方许可的新闻。

美国同样设立了“新闻委员会”,颁布《反间谍法》等法律,对报刊进行全面的管制。其他参战国的新闻管制措施与英美两国类似,凡是被认为有可能影响士气民心、传播负面情绪的新闻统统不得出现。

▲参战国都对新闻进行严格管制,传染病属于禁止报道的负面新闻

所以,当传染病在1918年3月开始暴发时,各参战国都因为新闻管制而没有进行报道,传染病会引起民众恐慌,不利于支持战争,属于不得报道的负面新闻。于是,各国军队和民众都被蒙在鼓里,大大加剧了病毒的传播。

西班牙作为中立国,不存在泄密的可能,军方自然没有理由采取严格的新闻管制措施,媒体像往常一样追踪各类社会热点。当西班牙境内出现类似流感的传染病后,立即引起了西班牙媒体的关注。

二、不幸“背锅”的西班牙

1918年这场流感的起源地虽然至今仍有分歧,但权威组织普遍认为起源于美国,因为第一个被记录下来的病例发生在美国堪萨斯州的福特雷里军营里,时间是1918年3月,几天内有500多名美军病倒。

美国此时已经参战,该传染病由美国军人带到法国,很快在密集部署的军队当中传播开来。各国军人尤其是拥有全球殖民地的英军,将传染病传播到世界各地。

▲1918年时,美国对“西班牙流感”的防治非常重视

法国平民与各国军人交往频繁,自然无法避免被传染,而法国又与西班牙接壤,相互之间的边境贸易和民间往来十分活跃,传染病便通过这些渠道进入了西班牙。

该传染病的症状是头疼高烧、浑身无力、食欲不振,通过飞沫传播,与普通流感非常相似。而流感是欧洲常见的流行性传染病,基本上每年都会爆发,因此各国都将其误认为是流感。

▲西班牙没有参战因而新闻较为自由,首先报道了“流感”

1918年5月,西班牙媒体开始报道新出现的“流感”,随着“流感”在西班牙各地传播的加剧,连西班牙国王都被传染。西班牙媒体长篇累牍地进行了跟踪报道,毕竟传染病事关每一个人,总能引起读者的关注,提高报纸的销量。

西班牙的“流感”很快引起了欧洲参战国的注意,各国民众只能从西班牙媒体了解到这种“流感”,却浑然不知本国的“流感”其实已经十分严重,只是由于新闻管制而没有得到报道。

▲西班牙国王“流感”病情严重,加剧西班牙媒体和民众的关注度

有些媒体甚至把这种“流感”调侃为“西班牙女郎”,这也许是被战争折磨得痛苦不堪的交战国媒体和民众,对置身事外、享受着和平的西班牙人的一种幸灾乐祸吧。同时这也是欧洲历史上的习惯,各国普遍接受了将这种传染病定名为“西班牙流感”。

三、传染病命名方式

以地名、人名或国名来代指传染病,这种命名方式在欧洲历史上屡见不鲜。20世纪之前,欧洲人既无法有效治疗很多传染病,更不了解它们的致病机理,因此只能将其统称为瘟疫,并根据发病的地点或人群来命名。

早在古罗马时代,南征北战的罗马军团把天花、霍乱等瘟疫病带到罗马和欧洲各地,导致无数人死亡,欧洲人因此称这些瘟疫为“罗马军团病”。

▲“罗马军团病”等瘟疫导致了古罗马帝国的衰落乃至灭亡

中世纪时,欧洲的政治版图四分五裂,相互敌对的国家很多,传染病的名称变成了各国或各民族相互攻讦的工具,比如法国人称梅毒为“那不勒斯病”,意大利则称其为“高卢病”,只因为法国和意大利当时是敌国。传染病的名称被赋予了丑化敌人的功能。

进入近代后,传染病的命名又附带上种族歧视的色彩。霍乱因为首先出现在19世纪后期的印度恒河三角洲,而被命名为“亚洲霍乱”,给整个亚洲贴上了不讲卫生、原始肮脏的标签。

除此之外,欧洲人对新事物命名的随意性也加剧了这种极不科学的状况。1814年,一位德国医生首次提出“风疹”这种轻微传染病,其他国家却将其称为“德国麻疹”。直到1969年风疹疫苗问世,“德国麻疹”这词才淡出,德国总算甩掉了这口黑锅。

换个角度来看,这种状况可能与欧洲的语言方式有一定的关系。欧洲人经常使用全新的单词来命名新事物,造成很多生僻的专业名词,大部分人即使看到这些新名字,也很难直接了解其实际含义。

▲瘟疫深刻影响了历史,却很少被人关注

因此用新传染病的起源或相关地名,加上类似病症的名称组成新名称,有助于大家快速掌握新传染病的特点,更方便了普通人的交流和使用。

四、致命的“西班牙流感”

西班牙人一开始也没有对“西班牙流感”这个名称很反感,一来谁也管不到其他国家用什么称呼,二来这种“流感”似乎也没有太大的危害,只是普通“流感”而已。

进入1918年的8月份,原本因为夏季而偃旗息鼓的“西班牙流感”突然卷土重来。不仅如此,致死率竟然达到20%以上,尤其是年轻人的杀伤作用明显超过刚开始的那一波。

▲“Spanish Influenza(西班牙流感)”被广泛使用

这第二波“西班牙流感”的来源至今没有查清,西非、波斯、美国、法国等地几乎在同一时间发现了死亡病例,以极快的速度传播开来,并一直持续到1918年的冬季才结束。

仅仅两个月,第二波“西班牙流感”的传播和死亡便达到了峰值,当年10月美国的因病死亡人数达到20万以上,美国人1918年的平均寿命下降了12岁。

▲当时的各国警察严阵以待,严格执行各项防治措施

第二波“西班牙流感”使欧美各国的大批青壮年失去生命或劳动能力,人力资源极度缺乏。前线很多部队严重缺员,像法国前线的美军有些师团只能维持一半的兵力,根本无法组织起进攻。法军的某些团队甚至一大半都是病号,健康士兵仅够用于站岗。

因此,当德国表示愿意投降时,尽管战线还没有推进到德国本土,但前线部队的状况已经不允许发动大规模攻势了,协约国只好接受德国投降,尽快结束了这场战争。

▲20世纪初的技术水平应对“西班牙流感”颇为困难

1918年11月11日,也就是“西班牙流感”第二波疫情高峰的仅仅一个月后,第一次世界大战正式落下帷幕。死于战争的人数约为1000万,而“西班牙流感”的杀伤力远远超过了战争。

目前普遍采用的说法是病死2500-4000万,传染人数5-10亿。而有些专家认为,真实的病死人数可能达到1个亿,占当时全球总人口的十七分之一。

▲1918年10月,美国的死亡人数达到20万

据统计,美国人总共有67.5万死于“西班牙流感”,大部分是由第二波传染所造成的。时任巴西总统也死于此病,整个巴西的死亡人数为30万。

英法等国的死亡人数在20-40万之间,印度突破1700万,波斯也有100--200万。而当时的中国及其他亚非拉国家,由于缺乏完善的政府和医疗体系,再加上贫穷落后,真实的死亡人数恐怕永远也无法统计出来。

“西班牙流感”不但席卷欧、美、亚、非各洲,连远在北极的爱斯基摩人都没能幸免。爱斯基摩人现在的名称叫因纽特人,很多爱斯基摩人的村庄全部病死,无一人幸存。

▲寒冷似乎有助于“西班牙流感”传播,因纽特人整村死亡

第二波“西班牙流感”的传播最为广泛,主要是由于战争结束后,各国军人复员回到家乡,把病毒也带了回去。1920年的秋冬季节又发生了第三波“西班牙流感”,幸好致死率比第二波下降了很多。

直到1920年春季的3月份,“西班牙流感”突然消失了,如同爆发一样的神秘。这场“流感”肆虐了整整18个月,造成的死亡人数可能超过两次世界大战的总和。

五、回归科学

西班牙人非常痛恨用自己的国家来命名这种恐怖的传染病,西班牙既不是该病的发源地,也与之没有任何联系,只是因为未实行战时新闻管制而成为第一个报道该病的国家。

没想到,西班牙却因此被与这场传染病捆绑在一起,使国家形象严重受损,确实是非常不公平。甚至有西班牙人称这种传染病为“法国流感”,毕竟是从法国传播过来的,似乎有一定的道理。

▲各种瘟疫仍然在各国肆虐,不恰当的命名会给带来负面影响

无奈的是,“西班牙大流感”这个名称已经被世界各国广泛采用,而且也没有更合适的名称可以代替。何况西班牙在各方面都不是世界性强国,没有人愿意倾听西班牙的呼声,照顾西班牙人民情绪,这个名称就这样一直流传下来,至今仍大行其道。

用地名或国名来命名传染病的习惯,直到2015年才有被扭转过来。在此之前,刚果的埃博拉病毒、韩国的汉坦病毒、美国的莱姆病、中东呼吸综合症等等,仍然采用这种命名方式。

▲世卫组织是目前最权威的国际疾病与卫生方面国际组织

2015年5月,世界卫生组织颁布《人类新型传染病命名指南》,建议不要用地名、人名等特定词语,应该用更加中立的描述性词汇来为疾病命名,以避免对相关国家或地区产生冒犯或不良影响。

换句话说,人类应该用科学的词语来命名疾病,不能只求方便好记而胡乱命名,给某些国家或人群造成不必要的伤害。回归科学,科学的事情用科学的方法来处理,这是现代文明最基本的要求之一,

长期作者|霈霖

历史资深爱好者

责任编辑|Thomas

伦敦政治经济学院毕业生|环球情报员主编


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